De fleste har hørt om 60-tallets hippier. Men visste du at det fantes folk som levde som hippier lenge før Woodstock og flower power?

Gjennom utseende og levesett viste de motstand mot etablerte sosiale normer, ønsket å utvide bevisstheten og komme nærmere naturen. Raw food og yoga var dagligdags for mange av de første hippiene.

Tekst: Kathinka Blümlein Foto: Faksimiler og Unsplash.com

nature-boys-california-1948-green-house

Noen av Californias «Nature Boys», 1948. Foto: Faksimile.

Raw food-restaurant anno 1917

De første mannlige hippiene hadde gjerne langt skjegg, langt hår, kjortler og sandaler eller bare føtter. De av dem som holdt til i California ble kalt Nature Boys, og var unge amerikanere og tyske immigranter.

Mat skaffet de seg direkte fra naturen, eller så spiste de på USAs første raw food-restaurant Eutropheon i Los Angeles. Den ble åpnet allerede i 1917 av de tyske immigrantene John og Vera Richter.

Richter-paret fulgte Lebensreform (livsreform)-filosofien og foreleste om den. Denne tankegangen stammet fra slutten av 1800-tallet, og var basert på en tilbake-til-naturen-filosofi hvor rå, vegetarisk og økologisk mat, religiøs reform, soltilbedelse og nudisme sto sentralt.

hippienes-historie-kunstner-helios-green-house

Kunstneren Karl Wilhelm Diefenbach med sønnen Helios, 1889. Foto: Faksimile

Kafka og hippielandsbyen

Utviklingen av Lebensreform sies å ha vært en motreaksjon på industrialisme og det lebensreformerne mente var overfladiskhet og materialisme hos den tyske middelklassen på slutten av 1800-tallet.

Den sveitsiske landsbyen Ascona var i de første tjue årene av 1900-tallet et sentrum for helse og motkultur. Forfatteren Franz Kafka og psykoterapeuten Carl Gustav Jung skal ha vært blant de mange besøkende.

De politiske kreftene som skulle lede til to verdenskriger, fikk titusener av tyskere til å emigrere til USA på begynnelsen av 1900-tallet. Noen av dem endte opp i California, deriblant 19 år-gamle Friedrich Wilhelm «Bill» Pester.

hippienes-historie-sveits-ascona-green-house

Hippier i Sveits. Foto: Faksimile.

Pester fulgte Lebensreform, og bygde seg en hytte av palmer, og levde på rå grønnsaker og frukt.

Med sin ankomst i 1906, ble han en av de første i USA til å ha hva man kan kalle en hippie-livsstil. Dermed ble han et forbilde og mentor for mange av de amerikanske Nature Boys. eden ahbez var en av dem.

There was a boy. A very strange, enchanted boy…

ahbez var født i New York i 1908 som George Alexander Aberle, men tok senere navnet eden ahbez (som han insisterte på skulle skrives med små forbokstaver, ettersom han mente det kun var Gud og Uendelighet som burde ha store forbokstaver).

time-magazine-1948-eden-ahbez-hippie-green-house

eden ahbez i Time Magazine, 1948. Foto: Faksimile.

I 1941 reiste han til Los Angeles, hvor han begynte å spille piano på Eutropheon. Han sov utendørs, og en sykkel og en juicepresser var blant de få tingene han eide.

I 1947 overleverte ahbez notene til den egenkomponerte sangen «Nature Boy» til Nat King Coles manager. Cole spilte inn sangen, som ble liggende på 1. plass på Billboard-listen i åtte uker. Sangen gjorde ahbez berømt, ikke bare i USA, men også internasjonalt.

5. juni 1948 skrev VG: «Eden Ahbez har lenge vakt oppsikt i Hollywood med sitt lange skjegg og sin tilbøyelighet til å sove ute i parkene under åpen himmel. Ahbez er en pasjonert drømmer, og «Nature Boy» er drømt fram under lange meditasjoner under palmene på Sunset Boulevard. Han har vandret til fots åtte ganger over det amerikanske kontinent.»

Den «Kristus-lignende figuren» fikk mye oppmerksomhet og omtale i mediene det året.

megan-hodges-unsplash-dromme-fanger-dream-catcher-hippie-green-house

Foto: Megan Hodges / Unsplash

«Nature Boy» skal ha vært delvis selvbiografisk og delvis inspirert av ahbez’ mentor Bill Pester. Sangen ble senere innspilt av artister som Frank Sinatra, James Brown og David Bowie, og ble brukt i Moulin Rouge-filmen fra 2001. ahbez fortsatte å leve som en Nature Boy helt til han døde i 1995, 86 år gammel.

Nye tider

Et annet medlem av Nature Boys, Robert «Gypsy Boots» Bootzin, var mer synlig i media på 60-tallet enn sin venn ahbez. I tillegg til å være en velkjent helsementor og drive en helsekostbutikk i Los Angeles, deltok han på en rekke TV-show og hippiefestivalen Monterey Pop Festival.

Slik var «Gypsy Boots» et av de viktigste bindeleddene mellom Lebensreform og 60-tallets blomsterbarn.

Historien om de første hippiene er et interessant eksempel på hvordan en livsstil eller et tankesett kan bli gjenopptatt, videreutviklet og tilpasset av nye generasjoner. Peace out!

jordan-sanchez-unsplash-hippie-flower-power-green-house

Foto: Jordan Sanchez / Unsplash

Kathinka Blümlein er utdannet kulturhistoriker og fast bidragsyter til Green House. Hun brenner for design, kultur og en dyre- og miljøvennlig livsstil. Les også krystallguiden hennes her!