Nylig var jeg på lanseringen av denimkolleksjonen Re:Design, som er tilgjengelig på Lindex.com nå. Der snakket jeg med kjedens bærekraftansvarlige om hårete mål, innovasjon og om hvorfor jobben hennes både er vanskelig og spennende.

lindex-re-design-collection-2017

Denne buksen er en av modellene designstudenter i Borås har redesignet. Foto: Lindex

Sara Winroth har jobbet med bærekraft og CSR i over ti år, og forteller at kjeden har hatt fokus på social responsibility siden nittitallet. Forskjellen er at de har begynt å prate om det: – Vi må fortelle at det finnes en merverdi. Ikke bare «tjusig» mote, men at det ligger noe mer bak.

Re:Design-kolleksjonen er skapt av tidligere brukte jeans i samarbeid med organisasjonen Re:Textile ved Høyskolen i Borås. Re:Textile utvikler design- og forretningsmodeller for å fremme en sirkulær tekstilindustri og gi plaggene lengre levetid.

«Upcycling» er et annet ord for fenomenet: En form for resirkulering, der resultatet er mer interessant og eksklusivt enn utgangspunktet.

lindex-better-denim-ett-bord-hanne-eroy

Sammen med Gitte Witt på pressefrokosten på den nye farm-to-table-restauranten Ett Bord. Foto: Hanne Erøy

I tillegg til materialene, har Lindex mye fokus på prosessene og helheten, forteller Sara Winroth. Derfor samarbeider de mye; med konkurrentene, leverandørene og fabrikkene. – Vi jobber tett med eksperter på kjemi og vannbruk for å finne nye måter å farge på og andre måter å redusere miljøavtrykket på, forteller hun. – Det er store kostnader ved å kjøpe inn nye maskiner, men siden firmaene vi samarbeider med vet at vi mener alvor, er det verdt det.

Hårete mål

Lindex har satt som uttalt mål at 80% av alle merkets prosesser skal være mer bærekraftige innen 2020. Hittil ligger de på over 50%. – Vi vet fortsatt ikke helt hvordan vi skal nå det målet, for det finnes ikke gode nok alternativer i dag. Dette krever at vi finner helt nye måter å jobbe på, nye teknikker og partnere, sier Winroth. – Innovasjon er helt sentralt, og den må komme innenfra.

lindex-promise-better-denim

Hvitt på blått: Innen tre år skal kjeden doble bærekraftandelen sin.

Bærekraftsjefen tror miljøvennlig mote er viktig for kundene, i tillegg til stil og pris. – Vi har som mål å lage fantastisk mote som også er bærekraftig og innfrir viktige sosiale krav. Det finnes ikke noe alternativ, og det drives innenfra. Hvis ikke Lindex hadde fokus på det, ville vi nok ikke jobbet der, smiler hun. – Det er så viktig for veldig mange. Også tror vi naturligvis at det er en god businessbeslutning på sikt.

Denne patchworkkåpen fra Re:Design-kolleksjonen er konstruert av gamle jeans.

Sara Winroth forklarer hvordan en mer ressurseffektiv metode med mindre kjemikalier, vann og energi har en direkte påvirkning på leverandørenes økonomi. – Jeg tror at når vi kjøper plagg som er mer miljøvennlige, kan leverandørene investere pengene i bærekraft fremfor kjemikalier. Slik vil leverandørene også være stolte av å drive utviklingen i sine land, erklærer hun. Jeg vil så gjerne tro på det. At ting endelig går riktig vei.

Even Better Denim, laget av resirkulert bomull, er siste trinn i utviklingen hittil. – Navnet innebærer at vi strekker oss stadig lengre. Det neste må være Even even better denim, ler hun:

I fremtiden vil det finnes bedre teknikker. Enda bedre farger som krever mindre vann. Vi må aldri bli fornøyde. Aldri si ”check”.

green-breakfast-frokost-ett-bord-anja-stang

Apropos farger: Den økologiske frokosten på Ett Bord kunne neppe vært grønnere 💚

Better Cotton Initiative

Winroth forteller at kjeden er stolt over å være tydelig koblet til FNs 17 bærekraftmål. – Vi kan ikke si at alt er perfekt, men vi kan ha en dialog rundt det og jobbe steg for steg for å bli bedre, sier hun. For å vise at de mener det, har kjeden valgt full åpenhet, og la tidlig ut leverandørlistene sine. I dag handler det mer om partnerskap med leverandørene enn å stille krav ovenfra og ned:

Vi jobber med leverandører som selv synes bærekraft er viktig. De gjør fantastiske ting; støtter skoler og åpner matbutikker. Vi driver ikke lengre alt selv, og det føles veldig bra.

lindex-better-denim-embroideries

All denim hos Lindex er BCI-merket.

Selv visste jeg ikke at skarve to prosent av verdens bomullsproduksjon er økologisk dyrket, noe som automatisk begrenser volumet kjedene kan kjøpe. Derfor gikk store firmaer som IKEA, KappAhl og Lindex sammen om Better Cotton Initiative (BCI). – BCI er en måte å utdanne bomullsbøndene på, uten å forby kunstgjødsel og sprøytemidler helt. Bøndene lærer å bruke alternative metoder som krever mindre vann, energi og kjemikalier, forteller Winroth. De har nylig utdannet 3500 kvinnelige, indiske bomullsbønder. – Det er mange gode synergieffekter ved å satse på kvinnene.

Sara Winroth innrømmer at en av utfordringene med å jobbe med bærekraft for en stor kjede, er å nå ut til kundene. – Det er vanskelig å få dem til å stole på oss og føle seg trygge på at det ikke bare er prat.

Hva er ditt inntrykk?